Wednesday, December 31, 2008

My Mother’s Poetry

My mother has started writing poetry and I think it is great. Here is a selection of some of her latest poems … and my observations about them. To see the complete collection visit her website The Upside of Angst:

Dec. 27, 2008
Wishing for Illusion
I thought I needed to wish for something
but didn't know what because I have so much
although nothing fits but that could be due
to too much red wine.
And I remembered I got three wishes
for the current year but I may have wished
unaware in May or maybe June and
forgotten to count.
Then I looked around at the illusion
you have given me - a view of my life
that I hadn't seen for looking elsewhere
and I give you thanks.
Now I need to take my very last wish
and pay it forward - give it to someone
who could use a wish or the illusion
of a better life.

Dec. 28, 2008
Comfort Food
When I need to hide from reality
it is the lentils and beans
that I turn to for comfort
because they look the same
as they always have.

What I see in the glass jar
is a circle of women
sorting them, washing them
picking out the small stones
as they've done forever.

I don't see big agribusiness
large-scale, industrialized,
vertically integrated,
genetically modified
food production.

I hide in the illusion,
in the sunlight on the glass
of a simpler time before now
grateful I don't have to look
at any pigs or chickens.

Dec. 29, 2008
Wonder Woman
There was an old woman at Maxi's
even older than me
she went through Libre Service -
pressing the different buttons,
pricing and bagging her fruit -
she was like the wind.
I was so in awe I spoke to her
on her way out and
congratulated her and
what was even more amazing -
she understood English.

Dec. 29, 2008
When Barbara takes me shopping
in her great big car
we ride around like ladies
to the manor born.

And I don't see the footprint -
the evil carbon footprint
that trails along behind us -
"Get thee behind me, Satan."

And even if I saw it
I'd say it wasn't mine
for I'm as pure as driven snow
that hides its own pollution.

So I abandon all my scruples
and throw the planet to the wind
when Barbara takes me shopping
in her great big car.

Dec. 30, 2008
The new muse is working out well I think
she brings me old poems from her world.
The poems she has are much better than mine
or at least the translations are.

But she praises my efforts and I carry on
so I think she's more mentor than muse.
She makes me think about other's lives
as I recycle their lives into mine.

My Comments on the Poems

I love your new poems.

Wishing for illusion
About the need to wish, or not having any need to wish, but rather just view things differently. Is the view an illusion? Is the wish an illusion?

Wonder Woman
I can just picture you, standing in awe of the old woman at Maxi's, thinking "That's what I want to be when I grow up."

Comfort Food
Unusual notion that you hide from reality in beans and lentils, these being some of the most basic, mundane foods, the staples of the low on the hog diet. Love the eternal image of women washing and sorting beans… as they have always done. Love the awareness of the unseen agribusinesses. So low on the hog, you're not on the hog at all.

Yes, we have these little inconsistencies that we just have to deal with. We may long for a simpler time, but it sure makes life easier when Barbara takes you shopping in the Great Big Car. I guess she isn't reading your poems… otherwise she might not offer to take you out in the GBC anymore!

I accidentally attended a conference on literary creation a while ago. One of the things that was suggested, was that the personal component is indispensable in writing. An author should always ask, why is this story/idea important to me? What does it have to do with me? I really think that you are doing this in your poetry. You are putting things that are important to you, out there into the world, and you are taking in new ideas and making them yours (recycling).

Sunday, December 28, 2008

Turkey Bones are Boiling

La herramienta de traducción que tengo en la columna a la derecha aparentemente no está funcionando.
Para el traductor de Google teclea:
Y allí, entra la dirección de mi web:
Y te arroja la traducción con toda la diagramación original.

December Twenty-fourth
On 24 December Matt accompanied me to get the turkey. I always go to Carrefour first thing in the morning on the 24th to get a fresh turkey. I had called the store the day before to check what time they open. I couldn’t get through to the branch I normally go to, so I called another branch and was told that the store opens at 8:00, their normal opening time. When Matt and I arrived at the store and 8:05 (always arrive five minutes after opening so as to avoid the welcome line of store employees applauding the customers), there were people coming out of the store with full grocery carts… and there is no way they could have done that much shopping in 5 minutes. The branch had opened at 6:00 a.m. We went in and headed straight for the meat section. No turkeys. No turkey parts. No turkey anything. We found a meat clerk and inquired about the conspicuous absence of turkeys. A shipment had arrived on the previous day at 2:00 p.m. and by 4:00 p.m. they were all sold, but they were expecting another shipment to be arriving in about an hour. This was not good news. About an hour in Colombian time, means possibly today if at all. But the man insisted that the shipment had left the depot and was on its way and, as he noted, if the store didn’t sell the turkeys on the 24th, it probably wouldn’t be able to sell them at all (since Colombians celebrate Christmas on the night of the 24th, reveillon-style).

So Matt and I cruised the store and picked up the other items on our list, and then had a coffee at the Juan Valdez café. After an hour we headed back to the meat counter. We asked a young woman who was serving about the turkey situation. She didn’t know/didn’t care/wasn’t going to find out. We waited around until we saw our meat man again. He said that he had just spoken to turkey dispatch central and that the shipment should be there in 10 to 15 minutes. Much more promising. I checked out the competition. Who else was mulling around waiting to snag a fresh turkey? There was one other foreign couple who looked distraught, but no one else seemed to be edgy about the prospect of a turkeyless Christmas. That was good. I could take on the competition if need be. We staked out a place by the meat counter and waited. The shipment arrived 20 minutes later. A crate of turkey carcasses was rolled into the back area of the meat section. Behind the glass I could see the staff lifting the turkeys up by the legs out of the crate to be placed on trays, weighed and packaged for sale. Our meat guy was great. He came out and asked us how big a turkey we need. We got one just over 6 kg (13 lbs), which was one of the smallest ones. With our turkey in hand, we made our way home triumphant.

At 1:00 the boys and I went over to Estela and Leonardo’s for a Christmas lunch. I brought them a platter of my cookies and some wine and chocolate. We didn’t stay too long because José Miguel was expecting us at 4:00. We got to his place around 4:30. The kids went in right away but I went back to my apartment to organize a bit. I had mixed feeling about going over to José Miguel’s. I’d really like to have some plan other than spending Christmas with my ex-husband… but I don’t, so there you go. His sister Patricia was there, and her son Daniel. I enjoy their company and it was a laid back evening. José Miguel served tamales, bunuelos, and hot chocolate for dinner. I brought over cookies. We stayed until 10:00 p.m. Traditionally Colombian families stay up celebrating until well after midnight, but José Miguel and the boys have been out in the park training every morning for their Cocuy trip, and I’m not a traditional Colombian either. At home boys went straight to bed. This year William knew better than to keep getting up every hour to see if Santa had come!

December Twenty-fifth
On the 25th we opened our stockings and the presents under the tree. Matt really loved the remote control car that William and I gave him. William loved the cellphone, as well as the fact that he now has the coolest phone in the family. They both loved the heating bags that Rupert the hamster gave them, and I adore the new leather purse that Rupert gave me. Afterwards we went over to José Miguel’s for breakfast and more presents. The boys gave José Miguel a Juan Valdez cap, a package of special edition Juan Valdez coffee produced by a cooperative of demobilized paramilitaries in Antioquia, maple syrup, and I gave him a Group of Seven calendar. He outfitted the boys for the Cocuy trip, and he gave me a pair of very pretty silver water droplet earrings from Bogotá’s annual handicraft fair, that I didn’t have time to visit this year. The boys gave me a new bike helmet, which I desperately needed, and a blender that I know I will put to good use. Later I went back to the house to start baking the turkey.

Estela, Leonardo and their son, and José Miguel and the boys came for dinner at 6:00. Everything turned out beautifully. All around it was a relaxed and laid back Christmas.

December Twenty-sixth
The boys and José Miguel did a test run of setting up the tent in the park, prior to leaving for Cocuy trip. I brought them a picnic lunch of turkey sandwiches. I mixed ginger ale with the rest of the grape juice in the bottle but I didn’t get the lid on right and by the time I got to the park, grape-ginger juice had sloshed all over my knapsack, soaking my wallet and my camera. I dried everything off as well as I could, and back at home I gave everything a good cleaning. I hope the camera will be okay. Even the memory card had juice in its slot. The boys slept at José Miguel’s that night because they were catching an early bus to El Cocuy.

December Twenty-seventh
The boys and José Miguel left at 7:00 a.m. for a week of hiking in El Cocuy national park in Boyacá, at the border with Arauca and Casanare. The park has 20 snowcapped mountains, at an altitude of over 5,300 m (17,388 ft). We were there in 1995, when Matt was just over a year old. I don’t do well at high altitudes. I made the hike up without much difficulty but after being at that altitude for a while I started to feel really bad and had to be brought down on horseback. I hope the boys will be okay. I let José Miguel know my concerns. I think he took them seriously and he’ll be attentive to any signs of altitude sickness. They are going with a pair of experienced guides, so I’m not worried that they’ll get lost. William called from the town of Cocuy last night, after the 11-hour bus ride to get there. The kids are excited about the trip and I think it should be a great experience for them. The park is gorgeous, and there are hikes that don’t go that high.

Later afternoon Sally and I went to see our friend Marion who had knee surgery on the 22nd. I brought cheese, crackers, and smoked oysters. Sally brought a casserole. Marion is always well stocked with wine! We watched the movie Kinky Boots (Priscilla Queen of the Desert meets The Full Monty), which was fun and light. I took the Transmilenio rapid transit system home, and walked up through the Nicolas de Federman neighborhood, looking at the Christmas lights, most of which were not on. The city is empty. Most people go away at this time of year if they can. I don’t know why. This is the best time of the year to be in Bogotá.

December Twenty-eighth
Christmas is over. The weather is warming up. Later December through January is the warmest, sunniest time of the year in Bogotá. I went out on my bike this morning and inaugurated the new bike helmet that I got for Christmas. I love it! It’s comfortable and looks cool too. I went to the grocery store and got a cheese tray. Carrefour always makes up these wonderful assorted cheese trays for Christmas/New Year.

This afternoon I stripped the turkey carcass to the bones. The bones are now boiling in a pot with carrots, celery, onion, cloves, thyme, salt, and peppercorns to make soup stock. Almost all of the Christmas cookies have been given away to appreciative recipients. I have some butter left, so I’ll make one more batch of shortbreads. They do freeze nicely.

And finally I have some time to sit down and update my blog.

Hope you all had a Happy Christmas or whatever the celebration of your persuasion.

I’ve had the music of Argentine children’s composer Luis Pescetti on my mind. Conocí a la música de Luis Pescetti por la emisora infantil Colorín Coloradio hace años. Esta canción es una de mis favoritas:

La Mayonesa

Tuesday, December 16, 2008


Anoche vi en el Teatro Libre de Chapinero la presentación Ritmos del Sur del Grupo Tekeyé en apoyo a la Fundación Bella Flor. Su propuesta es inspirada en el trabajo de Stomp, que es percusión y coreografía con objetos cotidianos. La presentación fue simplemente genial, con mucha energía, alegría y creatividad. Los integrantes de Tekeyé tienen gran virtuosidad y profesionalismo. Además, me encanta su iniciativa de trabajar con la Fundación Bella Flor que busca brindar oportunidades de formación artística y personal a un grupo de niños de Ciudad Bolívar. El alegría de la niños y su orgullo en el desempeño de la obra brillaron. Experiencias como éstas les dan la confianza en sí mismo de perseguir los sueños y buscar oportunidades de vida. Me siento afortunada haber presenciada esta obra. Felicitaciones a Tekeyé y la Fundación Bella Flor!

Ayer mis hijos me informaron que hoy fue el último día de clases, y que ya están de vacaciones. Averigüé con el colegio, y sí es cierto. Les agradecería que fuera a informarme con un poquito más de tiempo. Los niños están felices, pero estuve contando con tener unos días más para trabajar con tranquilidad.

La Luna
Se ha nota que la luna parece más brillante estos días? El 12 de diciembre fue luna llena, y este evento coincidió con el perigeo, que es cuando está en el punto más cercano a la tierra en su órbita, haciendo que se ve más grande y más brillante.

Parque Nacional
El domingo 14 de diciembre salí a caminar con los chicos desde la 26 hasta el Parque Nacional. Caminamos por el Parque de la Independencia, el Centro Comercial San Martín, el Museo Nacional (me encanta como las luces destacan las formas de las columnas) y el Parque Nacional. El parque está bien pero me desespero las multitudes. No hay parque pa' tanta gente. Creo que voy a visitar los demás parques entre el 26 y 30 de diciembre.

Galletas de Jengibre
Ya hicimos las galletas de jengibre...

La cocina en plena producción.

Aplanando y cortando...


Friday, December 12, 2008

Comida y luces navideñas

Estamos en una época de cocina típica y tradicional. Son platos preparaos con cariño especial, que hacen recordar los momentos más felices de la infancia. Admito que voy atrasada en mi producción de galletas. Sólo he hecho las galletas de mantequilla (shortbreads), y es más, se están acabando! Este fin de semana vamos a hacer la galletas de jengibre. Es un proyecto de tres días. Un día para preparar la masa, que necesito reposar. Un día para cortar y hornear las figuras. Y un día para pintar. A ver si esta tarde preparo la masa...

En Québec se prepara un pie de carnes que se llama tortière, que se come en la nochebuena (la reveillon). La comida tradicional del 25 de diciembre es el pavo, con un relleno de pan con hierbas, cebolla y apio, acompañado por puré de papas con zanahoria y rábano blanco, arvejas, una salsa hecha de los jugos que el pavo suelta mientras que cocina. Pero para la delicia más emblemática de la navidad son las galletas de jengibre.

Aquí en Colombia se come muy rico, pero tengo un reclamo con un plato navideño: la natilla. Perdóname, mis amigos colombianos, pero la natilla es francamente asquerosa. Un bulto azucarado, gelatinoso, con sabores artificiales. Guácale! En navidad, mi ex-esposo siempre insistía que preparamos una natilla. Los días pasaban. Las galletas desaparecían, pero nadie tocaba esta natilla, que temblaba de miedo cada vez que se abría la nevera.

La lema de mi campaña es: "Just Say No to Natilla"

La comida especial siempre ha sido parte de la navidad...

"The children were nestled all snug in their bed, while visions of sugar plums danced in
their heads."

Dance of the sugar plum fairy

Villancicos en la UNAL
El miércoles 3 de diciembre y el jueves 4 de diciembre asistí a las presentaciones de villancicos en la capilla de la UNAL. De todos los grupos, me quedé muy descrestada con el coro de la Universidad Pedagógica. Será que tiene un CD?

Paseos a ver el alumbrado navideño

El martes 9 de diciembre fui con los niños a ver el alumbrado en Monserrate. Me había comentado que es muy bonito y de verdad sí es. Desafortunadamente se acabaron las pilas en mi cámara... Si piensas ir, ojo que el teleférico, ida y vuelta, está costando $17.000 por persona.

El miércoles 10 de diciembre estuve todo el día con el electricista, organizando el alumbrado del edificio. El año pasado cuando se bajo la decoración, los elementos quedaron en el pasillo hasta que un día desapareció. Lo principal que se perdió fue el cableado. Compramos 60 m de cable nuevo, que me costo un huevo. Nuestro alumbrado es un colchón de retazos. Hay un poco de todo. Aporté dos series de luces que yo tenía guardada. En su conjunto, el efecto es alegre pero no tiene unidad estética o temática. Los vecinos quedaron muy contentos. A ver si el año entrante puedo convencerles de montar algo más estética y coherente. Mientras tanto, tengo que pasarles la cuenta por el cableado. Espero que pagan...

El miércoles tuve una cita a las 6:00 en la 95 con 13. Después de la cita aproveché para conocer el alumbrado por la Parque 93. Muy bonito. Definitivamente la decoración de Bavaria es mejor que la de Comcel. Me encantó la bolas tejidas colgadas de los árboles, y el pesebre del pueblo de Belén. Fui caminando por la Cra. 15. Entré en dos tiendas que venden lanas y aguja para averiguar sobre las agujas que necesito de doble punta, 6 mm. Nada. Ojalá que el paquete que mi mamá envió llega. Hoy son tres semanas desde que le puso al correo. Fui hasta el Parque Virrey. Me encantó los peces! Estoy de acuerdo con Alex que el conjunto de la decoración en el parque es un poco recargado. Con los peces y las ondas hubiera sido suficiente. No se necesita las luces en forma de colombinas y menos las pelotas gigantes (que además están sucias). Bajé hasta la estación de Transmilenio para coger para la casa. Qué multitud de gente entra por esta estación! Subí a la ruta equivocada. Después de parar en la Calle 85, me llevó directo a la estación General Santander en el sur. Fue un recorrido de casi media hora. No, no puede ser! Me devolví bien. Bajé en el Campín y fui viendo las luces en Nicolas de Federman.

El jueves 11 de diciembre Mateo y yo salimos al ciclovia nocturno. Hay algo especial en salir por la noche en cicla. Se siente como si fuera una aventura, algo casi clandestina! Subimos la Calle 26 hasta la Séptima, al Torre Colpatria. Había mucha gente en la Séptima. Nos cayó un palo de agua. No devolvemos al Parque Simón Bolívar, al concierto de la Orquesta Filarmónica de Bogotá, tocan sus versiones de la música tradicional y folclórica de Colombia. Fue bonito el concierto peor tuvimos bastante frío, ya que estuvimos mojados. Los juegos pirotécnicos al final también fueron bonitos. Me encanta la navidad. Esta ciudad ofrece mucho a la gente... y no le cuesta nada.

Monday, December 1, 2008

Tiempo Para Dar

La Navidad significa muchas cosas para diferentes personas. Para mí es un tiempo para sentir agradecida con la vida. Parte de este agradecimiento es el proceso de dar. Me acuerdo de épocas de vacas muy flacas, y siento que estar en capacidad de dar es un lujo.

Tengo una cifra en mente para repartir. El otro día salí a buscar una correa de repuesta para mi bolso, porque la que tengo está toda desgastada. No conseguí la correa y resulté comprando un bolso nuevo... bonito.... en cuero. Si tengo para hacerme este autoregalo, tengo para dar a los demás.

Con una mano se recibe, con la otra se da.

A manera de sugerencia:

Damnificados del invierno en Colombia
Cruz Roja Colombiana
Además de recibir aportes en mercado no perecedor, ropa, frazadas, etc., la Cruz Roja recibe aportes en efectivo. Hay muchas personas quienes perdieron todo. Se puede hacer una donación a través del banco BBVA:

Regalos para niños desfavorecidos
Desde el 15 de noviembre hasta el 24 de diciembre los clientes pueden comprar Goticas® de juguetes de $1.000 y $2.000. Este aporte será duplicado por la Fundación Exito. Me gusta ir en compañía de mis hijos para hacer una donación a esta iniciativa para que ellos sean los quienes dan un regalo a otro niño. Las tarjetas de la Goticas están en las cajas registradoras. Si está comprando unos vinos, o quesos especiales, o galletas, etc., hay plata para unas Goticas.
Para más información, véase:

Creación de Empresas para Policías y Soldados Discapacitados

En la caja se recibe donaciones en apoyo de la iniciativa corporativa para la creación de empresas en beneficio de policías y soldados discapacitados en la guerra en Colombia. Cada mes me saludo con los policías y soldados discapacitados cuando les sacan por el día en el Parque Simón Bolívar. Son muchos, y sus oportunidades de trabajo son bastante limitados. Aquí también pongo mi grano de arena.

Cabras para Familias en Ruanda
Tiene familiares en el exterior quienes quiero hacerle regalos? Desde hace algunos años, en mi familia decidimos regalar cabras para familias en Ruanda en lugar de intercambiar regalos entre nosotros.
Goats for Rwandan Families


Dos sugerencias para donaciones que no le cuesta nada, que se puede asumir como prácticas cotidianas:

Puntos Exito
Si haces mercado en el Éxito, has acumulado puntos y mensualmente una cantidad de estos puntos vencen. Aprovecha los puntos, acercándose al punto de atención en los almacenes Éxito para donar estos puntos a diferentes organizaciones sociales. Desafortunadamente, no se puede hacer la donación en línea, únicamente presencial.

The Hunger Site
Finalmente, éste sitio uno de mis favoritos. Todos los días cuando prendo el computador, lo primero que hago es entrar al sitio para registrar mi visita y hacer mi aporte.
Por cada visitante quien visita el sitio y presiona sobre el botón para donar (una vez al día), los patrocinadores corporativos hacen una contribución. No le cuesta nada, no le genera spam o solicitudes de ninguna índole, y las seis organizaciones que se encuentran aquí son legítimas. Le recomiendo visitar este sitio diariamente:

Invito a todos los lectores a enviar las sugerencias de sus sitios preferidos para hacer donaciones, para publicarlas aquí.


Consulta técnica: Tengo unos problemas técnicos con el manejo del blog. Si alguien sabe como trabajar con las fotos para ubicar y moverlas, estaría agradecida tener esta información. También tengo dificultades con el manejo del tamaño de letra, y cuando intento centrar una línea, todo el texto se me corre.